A infra-estrutura digital que apoiou nove milhões de vacinações Covid-19 na África do Sul

Publicado pela primeira vez em The London Evening Standard, 13 de Agosto de 2021

"Não é uma bala de prata. Mas é fundamental executar um programa de vacinação desta magnitude", diz o Dr. Nicholas Crisp, responsável pela coordenação do lançamento da vacina na África do Sul.

A última semana de Julho marcou um marco terrível - o total semanal mais elevado de mortes de Covid-19 em África desde o início da pandemia.

A África do Sul e a Tunísia foram responsáveis por mais de 55 por cento das mortes, colocando ainda mais pressão na entrega eficiente de vacinas.

Desde a programação, registo e registo das vacinas até à monitorização dos fornecimentos e da capacidade do local, o Sistema de Dados de Vacinação Electrónica (EVDS) é a infra-estrutura digital subjacente à implantação da África do Sul.

O Dr. Nicholas Crisp, director-geral adjunto do Departamento Nacional de Saúde da África do Sul, diz: "Precisa de um sistema? Sim, precisa definitivamente de um sistema para encontrar, analisar e planear o seu próximo passo".

Utilizando o sistema EVDS, as instalações de saúde podem agendar consultas dependendo da disponibilidade do jab, evitando que as pessoas viajem longas distâncias apenas para serem informadas de que as vacinas se esgotaram.

Juntando forças com o departamento está Mezzanine, uma subsidiária do grupo Vodacom. A sua 'caixa de ferramentas digital' chama-se mVacciNation e está a ser utilizada como parte do cenário do sistema EVDS para acelerar o fornecimento de vacinas Covid-19.

"Muitas vezes, os ambientes do sistema de saúde em que operamos são impulsionados por processos baseados em papel, o que pode significar que a informação pode levar semanas a ser actualizada", diz Dale Sandberg, director executivo da Saúde e Inovação Social no Mezzanine.

"O nosso foco está em ter uma equipa central que tenha visibilidade através de uma vasta gama de pontos de serviço para trabalhar onde as lacunas estão em tempo real", diz ela.

Esta vigilância ao vivo das reservas de vacinas permite às instalações sanitárias planear com antecedência e assegurar que a oferta de jabs Covid-19 corresponda à procura. A possibilidade de encomendar as vacinas de forma preventiva limita a possibilidade de as vacinas sensíveis à temperatura serem desperdiçadas.

A monitorização das cadeias de abastecimento em locais tão próximos também reduz as hipóteses de as vacinas encontrarem o seu caminho para os mercados ilícitos.

Mas as cadeias de abastecimento formam apenas uma parte da equação - o EVDS também regista pessoas no sistema e verifica se são elegíveis para a vacina.

Os estabelecimentos de saúde individuais podem então marcar consultas de vacinação ao seu próprio critério, enviando às pessoas mensagens WhatsApp com a sua atribuição de horário.

Fase 2 da implementação da vacinação no Hospital Bertha Gxowa em Germiston, África do Sul / AFP via Getty Images

"Registamos pessoas no EVDS se elas nos derem uma forma de identificação. Isto é para podermos acompanhar se houver reacções adversas, tais como choque anafiláctico", diz o Dr. Crisp.

O fácil acesso a estes diferentes conjuntos de dados constitui a base desta solução digital que monitoriza a entrega de vacinas de ponta a ponta.

Para Sandberg, soluções baseadas em dados como mVacciNation requerem mais do que uma perspectiva.

"O Mezzanine nunca entra num projecto vendo-o como um vácuo. Todos os diferentes intervenientes num ecossistema, o sector público, o sector privado e a sociedade civil têm pontos fortes diferentes que funcionam bem em conjunto", diz ela.

AFP via Getty Images

No passado, o Mezzanine trabalhou em países como a Tanzânia e Moçambique para fornecer plataformas digitais para impulsionar os programas de imunização.

"mVacciNation é uma solução que apoia o reforço do sistema de saúde, incluindo agora a resposta de emergência para o Covid-19", diz a Sra. Sandberg.

No entanto, o EVDS tem estado recentemente debaixo de fogo, com as pessoas a queixarem-se dos tempos de espera antes de receberem os seus golpes e a terem de percorrer longas distâncias para chegarem ao centro de vacinação que lhes foi atribuído.

"Temos dois países na África do Sul", diz o Dr. Crisp. "Um compararia favoravelmente com os mais ricos do Reino Unido e o outro que se compara com os mais pobres de toda a África". Tentar ter um sistema que acomoda ambos os grupos é extremamente difícil".

Dr. Nicholas Crisp, director-geral adjunto do Departamento Nacional de Saúde da África do Sul / Dr. Nicholas Crisp

Ele diz que, para um segmento da população, "tudo tem de acontecer ontem". Para os 40% de jovens adultos sul-africanos desempregados, é difícil viajar para clínicas de vacinação que estão longe, mas estas não são as pessoas que estão a fazer barulho.

"O sistema é complexo e faz, na sua maior parte, tudo o que nós queríamos que fizesse. Mas não faz tudo o que todos querem que ele faça", diz ele.